폐경 전조증상 – 몇개나 해당되는지 체크해볼 것

폐경에 돌입하기 전 단계에서 경험하는 폐경 전조증상 경험을 한다. 대부분이 겪는 증상이 있고, 일반적인지 않은 증상도 있다. 이 증상들을 알아 두면 폐경이 어느정도 진행됐는지 가늠할 수 있고 미리 대비할 수 있어 유용하다.

 

 

폐경이란 무엇인가요?

폐경은 12개월 연속 월경이 없는 시점을 말한다. 폐경에 전조증상이 나타나는 시기를 폐경 전후라고 한다. 여성이 폐경으로 전환하기 시작하는 시기이다. 이때 생리 주기의 변화를 느끼거나 안면 홍조와 같은 증상을 겪을 수 있다.

 

 

폐경 주기 3가지 단계

평균 폐경 연령은 약 51세이며 40대 중반부터 폐경 전조증상이 시작된다.

자연 폐경은 어떤 종류의 의학적 치료로 인해 발생하지 않는 월경의 영구적 종료를 의미한다. 이 과정은 점진적으로 진행되며 3단계로 나눠 볼 수 있다.

 

 

폐경 전 및 “폐경 이행기”

폐경 전후에 다양한 폐경 전조증상이 나타나기 시작한다. 난소에서 에스트로겐 생산량이 점차 줄어드는 폐경 8~10년 전에 시작될 수 있다. 보통 40대에 시작된다.

폐경 전후는 난소에서 난자 배출이 중단되는 폐경까지 지속된다. 폐경 전후의 마지막 1~2년 동안에는 에스트로겐 감소가 가속화된다. 이 단계에서 많은 사람이 폐경 증상을 경험할 수 있다. 그러나 이 시기에도 여전히 월경 주기가 있으며 임신이 가능한다.

대개 1년간 생리가 없을 때 폐경으로 진단한다. 이러한 변화는 대개 40대 중후반에서 시작되어 점진적으로 진행되는데, 이때부터 생리가 완전히 없어지는 폐경이 나타난 이후의 약 1년까지를 폐경이행기, 더 흔히는 갱년기라고 하며 그 기간은 평균 4~7년 정도이다.

 

 

폐경

폐경은 더 이상 월경이 없는 시기를 말한다. 이 단계에서는 난소가 난자 배출을 중단하고 대부분의 에스트로겐 생산을 중단한다. 의료진은 12개월 연속 월경이 없을 때 폐경으로 진단한다.

 

 

폐경 후

폐경 후는 1년 동안 또는 폐경 후 남은 생애 동안 생리를 하지 않는 시기를 일컫는 말이다. 이 시기에는 안면 홍조와 같은 갱년기 증상이 호전될 수 있다.

그러나 일부 사람들은 폐경 전환 후 10년 이상 갱년기 증상을 계속 경험하기도 한다. 에스트로겐 수치가 낮아지면 폐경기 이후의 사람들은 골다공증이나 심장병과 같은 여러 건강 질환에 걸릴 위험이 높아진다.

 

폐경의 전조증상

페경 전 다음 증상 중 일부가 나타나기 시작한다. 아래 중 증상 중 해당되는 게 많을 수록 폐경에 가까워졌다는 것을 의미한다.

 

 

일반적인 증상

  • 혈관 운동 증상이라고도 하는 안면 홍조(갑작스러운 열감이 온몸에 퍼지는 느낌).
  • 식은땀 및/또는 안면홍조.
  • 성관계 시 불편함을 유발하는 질 건조증.
  • 절박뇨(소변이 급하고 자주 마려움).
  • 수면 곤란(불면증).
  • 정서적 변화(과민성, 기분 변화 또는 가벼운 우울증).
  • 피부 건조, 안구 건조 또는 구강 건조.
  • 유방 압통.
  • 월경전증후군(PMS)의 악화.
  • 불규칙한 생리 또는 평소보다 무겁거나 가벼운 생리.

 

기타 증상

  • 심장이 두근거림.
  • 두통
  • 관절 및 근육통.
  • 성욕(성욕)의 변화.
  • 집중력 저하 또는 기억력 감퇴(일시적인 경우가 많음).
  • 체중 증가.
  • 탈모 또는 머리숱 감소.

어떤 사람은 폐경 증상이 심하게 나타나는 반면, 어떤 사람은 경미한 증상을 보일 수 있다. 모든 사람이 폐경기에 접어들면서 동일한 증상이 나타나는 것은 아니다.

 

 

폐경은 왜 발생하나요?

폐경은 저절로 일어나는 자연적인 현상이며 이는 정상적인 노화의 일부이다. 폐경은 호르몬 피임, 방사선 요법 또는 난소 제거 수술과 같이 출혈을 멈추게 할 수 있는 수술이나 의학적 상태가 없는 경우 월경 출혈이 없는 완전한 1년으로 정의된다.

나이가 들어감에 따라 생식 주기가 느려지기 시작하고 멈출 준비를 한다. 이 주기는 사춘기부터 지속적으로 나타난다.

폐경이 가까워지면 난소에서 에스트로겐이라는 호르몬이 덜 만들어진다. 이 호르몬이 감소하면 생리 주기에 변화가 생기기 시작한다. 생리가 불규칙해지다가 멈출 수 있다.

신체가 다른 호르몬 수치에 적응함에 따라 신체적 변화도 발생할 수 있다. 폐경의 각 단계(폐경 전후, 폐경, 폐경 후)에서 경험하는 증상은 모두 이러한 변화에 대한 신체 적응의 일부이다.

 

 

폐경기에는 어떤 호르몬 변화가 일어나나요?

우리가 “폐경”이라고 생각하는 전통적인 변화는 난소에서 더 이상 높은 수준의 호르몬을 생산하지 않을 때 발생한다.

난소는 난자를 저장하고 방출하는 생식샘이다. 또한 에스트로겐과 프로게스테론 호르몬을 생성한다.

에스트로겐과 프로게스테론은 함께 월경을 조절한다. 에스트로겐은 또한 신체가 칼슘을 사용하고 혈중 콜레스테롤 수치를 유지하는 방식에도 영향을 미친다. 폐경이 가까워지면 난소에서 더 이상 난자를 배출하지 않고 마지막 월경 주기를 갖게 된다.