코로나 후유증 – 현재까지 알려진 정보 정리

코로나 후유증 관련 현재까지 알려진 모든 정보를 정리했다. 현재 고생 중이 분들에게 도움이 되길 바란다. 다만 아직까지 코로나 후유증에 대해서는 전세계가 연구 중이며 아직 완벽하게 밝혀지진 않은 상태임을 고려해야 한다.

 

 

만성 코로나 증후군(Long COVID)

만성 코로나 증후군(Long COVID)이란, 세계보건기구(WHO)에서 정의한 단어로써, “최초 감염 후 3개월이 지난 후에도 후유증이 2개월 이상 지속되는 경우를 의미한다.

코로나 후유증에는 몇 주, 몇 달 또는 몇 년 동안 지속될 수 있는 광범위한 건강 문제가 포함된다. 이 질환은 신체의 모든 부위에 영향을 미칠 수 있으며 심각한 경우 심장, 폐, 신장, 피부, 뇌를 포함한 여러 신체 시스템에 영향을 미칠 수 있다.

환자마다 후유증 증상은 다르다. 모든 코로나 환자가 중증 코로나에 걸린 것은 아니다. 일부는 경미한 증상을 겪은 후 감염된 경우도 있다. 증상이 나타났지만 코로나 양성 판정을 받지 않은 경우도 있다.

 

 

코로나 후유증: 증상

코로나 후유증 환자는 감염 후 몇 주, 몇 달 또는 몇 년 동안 지속될 수 있는 광범위한 증상을 가질 수 있다. 때로는 증상이 사라졌다가 다시 나타날 수도 있다. 일부 사람들의 경우 코로나 후유증는 COVID-19 발병 후 몇 주, 몇 달 또는 몇 년 동안 지속될 수 있으며 때때로 장애를 초래할 수 있다.

 

만성 통증, 뇌 안개 , 호흡 곤란, 흉통, 극심한 피로 등의 증상은 신체를 쇠약하게 만들 수 있다. 심한 경우 장기에도 영향을 미칠 수 있다. 영상 검사로 후유증의 원인을 파악하기도 쉽지 않다. 왜 일부 사람에게만 후유증이 나타나는지도 아직 정확히 밝혀지지 않았다.

 

코로나 후유증은 모든 사람에게 같은 방식으로 영향을 미치지 않을 수 있다. 코로나 후유증 환자는 다양한 기간 동안 발생하는 다양한 유형 및 조합의 증상으로 건강 문제를 경험할 수 있다. 대부분의 환자의 증상은 시간이 지남에 따라 서서히 개선된다.

 

일반적인 증상

  • 일상생활에 지장을 주는 피로감
  • 신체적 또는 정신적 노력 후에 악화되는 증상(” 운동 후 권태감 “이라고도 함)
  • 발열
  • 호흡기 및 심장 증상
  • 호흡 곤란 또는 숨가쁨
  • 기침
  • 가슴 통증
  • 빠르게 뛰거나 두근거리는 심장(심계항진이라고도 함)
  • 신경학적 증상
  • 사고 또는 집중의 어려움(때때로 “브레인 포그”라고도 함)
  • 두통
  • 수면 문제
  • 일어설 때 어지러움(현기증)
  • 핀과 바늘 감정
  • 냄새나 맛의 변화
  • 우울증 또는 불안
  • 소화기 증상
  • 설사
  • 복통
  • 관절이나 근육통
  • 발진
  • 월경 주기의 변화

 

 

코로나 후유증: 원인

예일 의대 면역생물학자인 이와사키 아키코 박사는 코로나 후유증의 원인을 다음과 같이 설명하고 있다:

  • 코로나에 감염된 후에도 잔존하는 바이러스나 바이러스의 잔여물이 만성 염증과 지속적인 증상을 유발한다.
  • 신체의 질병과 싸우는 B세포와 T세포는 자가면역이라고 하는 과정에서 면역 반응과 그에 따른 염증을 유발한다. 이를 유발하는 자극은 신체에서 지속적으로 발생하기 때문에 정확히 찾아서 차단하기가 어렵다.
  • 개인 내부의 잠복(또는 휴면) 바이러스가 재활성화된다. (모든 사람은 휴면 상태인 여러 개의 바이러스를 가지고 있다. 특정 상황에서는 재활성화될 수 있다.)
  • 급성 염증 반응(코로나 감염) 이후 신체에 만성 변화가 발생한다. 한 조직의 염증은 다른 조직을 손상시킬 수 있다.

 

 

코로나 후유증: 발생 대상

모든 연령대의 모든 사람이 코로나 후유증으로 고생할 수 있다. 맥알파인 박사는 “질병 병력이 없는 20~30대를 포함해 모든 연령대에서 코로나 후유증으로 고생하는 것을 보았다”라고 말했다.

 

미국 질병 기관인 CDC에 따르면, 중증 코로나 질환을 앓은 경우, 특히 입원 또는 집중 치료를 받은 경우 후유증이 발생하는 경우가 더 많았다. 코로나 이전에 당뇨병과 같은 만성 질환을 앓고 있었거나 코로나 중 또는 이후에 다기관 염증 증후군 또는 여러 신체 부위에 염증이 생기는 드물지만 심각한 질환인 MIS를 앓은 경우, 코로나 백신을 접종하지 않은 경우에도 코로나 후유증이 더 잘 발생했다.

 

해외 ‘헬스 어페어’ 기관에서는, 2023년 3월, 80만 명을 대상으로 한 연구 결과를 발표했다. 코로나 후유증은 평균적으로 나이가 많고 여성에게 더 자주 더 심하게 발생할 확률이 높다고 결론지었다.

 

 

 

이전 코로나 바이러스 vs 신종 코로나 바이러스 후유증 차이

신종 코로나 바이러스가 이전의 바이러스 대비 후유증이 적다는 사례가 보고되고 있다. 그러나 아직 코로나 후유증에 대한 연구 데이터가 적기 때문에 명확하게 답변하긴 어렵다.

 

예일 의대 의사들은 오미크론과 그보다 가벼운 아류 변종이 초기 알파와 델타 변종과 원래 바이러스 변종을 대체하면서 변화를 목격하고 있다면서 다음과 같이 말했다.

  • “2021년과 2022년에 감염된 제 환자들은 2020년에 처음 감염된 환자들보다 더 빨리 회복하는 것으로 보인다”
  • “팬데믹 초기에 비해 영구적인 장애를 가진 환자는 많지 않다.”

 

 

 

코로나 후유증에 운동이 도움이 되나요?

운동도 일부 환자에게 도움이 될 수 있다고 전문가들은 말하고 있다. 코로나에 걸린 후 재활에 근육과 근력을 키우려는 노력이 포함될 수 있다. 그러나 이러한 유형의 운동 방법은 일부 코로나 후유증 환자에게는 증상을 악화시킬 수 있다. 코로나 후유증에 도움이 될만한 운동 방법을 만들기 위해 전문가들이 노력하고 있다.

 

 

코로나 후유증 치료법이 있나요? 회복이 가능한가요?

코로나 후유증을 위한 치료법은 별도로 없다. 현재는 단지 환자가 겪고 있는 고통을 줄이거나, 보여지는 증상을 완화시키는 데 목적을 두고 치료하고 있다.

 

다만 시간이 지나면 대부분 자연 치유 된다. 실제로 2023년 1월 영국의학저널(BMJ)에 발표된 이스라엘에서 경미한 코로나 감염을 겪은 약 30만 명의 어린이와 성인을 대상으로 연구한 결과가 있다. 이 연구에서 대부분의 코로나 후유증을 겪은 환자는 1년 이내에 완치된 것으로 나타났다.

 

이 연구는 오미크론 변종이 출현하기 전인 2020년 3월부터 2021년 10월까지를 대상으로 진행되었으며, 백신 접종자와 미접종자를 모두 포함했다. 다만 코로나에 걸렸다는 사실을 잊을 정도로 몸이 좋아졌다고 느끼는 환자는 많지 않았다.