세균성 질염, 원인과 증상 예방하는 방법까지

질염을 무시하면 만성 질염으로 발전할 수 있다. 질 분비물 색깔 및 냄새가 이상하거나 가렵다면 질염을 의심할 필요가 있다. 특히 자궁, 난관, 난소 등으로 감염이 퍼져 합병증으로 이어지기도 해서 무시하면 안된다. 심지어 임신이나 생식 기능까지 위협할 수 있다. 질염으로 인한 증상 및 원인 그리고 예방하는 법을 알아 보자.

 

질염이란?

질염은 분비물, 가려움증 및 통증을 유발할 수 있는 질의 염증이다. 일반적으로 질 내 세균의 밸런스가 깨졌거나 감염이 원인으로 발병한다. 폐경 후 감소된 에스트로겐 수치 또는 일부 피부 질환도 질염을 유발할 수 있다.

 

세균성 질염은 질염 중 가장 흔한 형태다. 질염이 시작되면 내에 살면서 산성을 유지해 주는 락토바실리라는 유산균이 줄어든다. 이 유산균이 줄어들면서 혐기성 세균이 증식하면서 발생하여 질 내 감염을 일으킨다.

 

세균성 질염을 일으키는 혐기성 세균은 정상 여성의 질 내에 존재하는 전체 세균의 약 1% 미만 수준이다. 생각보다 적다고 생각할 수 있다. 그러나 세균성 질염에 걸리면 이 농도가 약 100~1,000배까지 순식간에 증가한다. 그리고 정상적인 유산균이 줄어든다.

가장 흔한 유형의 질염은 다음과 같다.

  • 세균성 질염: 이것은 질에서 자연적으로 발견되는 박테리아의 과증식으로 질내 세균 밸런스가 깨지면서 발병한다.
  • 효모 감염: 일반적으로 자연 발생 곰팡이(Candida albicans)에 의해 발생한다.
  • 트리코모나스증: 기생충에 의해 발생한다. 종종 성적인 행동에 의해 전염된다.

각 유형에 따라 치료 방법은 다르다.

 

 

질염의 원인

질염의 원인은 세균성 질염, 효모 감염, 트리코모나증, 비감염성 질염이 대표적이며 그 외에 기타 원인도 있을 수 있다.

 

세균성 질염

일반적인 유형의 질염이다. 질에서 발견되는 박테리아의 변화로 인해 밸런스가 깨지면서 발생한다. 불균형의 원인은 의학적으로 아직 명확하게 밝혀진 바 없다.

 

효모 감염

질에 진균 유기체(일반적으로 칸디다 알비칸스)가 과도하게 자랄 때 발생한다. 입, 피부 주름, 손발톱 등 신체의 습한 부위에 감염을 일으킵니다. 곰팡이는 또한 기저귀 발진을 일으킬 수 있다.

 

트리코모나스증

이 일반적인 성병은 미세한 단세포 기생충(Trichomonas vaginalis)에 의해 발생한다. 이 유기체는 감염된 파트너와의 성관계로 전이되는 경우가 많다.

남성의 경우 유기체가 일반적으로 요로를 감염시키곤 한다. 그러나 대부분의 경우 별도의 증상이 없는 경우가 많다.

여성이 트리코모나스증에 걸리면 일반적으로 질을 감염시키고 증상을 유발하곤 한다. 또한 여성이 다른 성병에 걸릴 위험이 높아진다. 때문에 남성에게 아무런 질병이 없어 보이는 경우라 하더라도 남성에게 감염됐을 가능성이 있다.

 

비감염성 질염

질 스프레이, 질 세척제, 향이 나는 비누, 향이 나는 세제 및 살정제 제품은 알레르기 반응을 일으키는 물질을 포함하는 경우가 많다. 이는 외음부 및 질 조직을 자극할 수 있다. 화장지나 탐폰에 있었던 이물질이 질에 묻은 경우에도 질 조직을 자극할 수 있다.

 

기타 원인들

폐경기의 비뇨생식기 증후군(질 위축): 폐경 후 에스트로겐 수치가 감소하면서 발병할 수 있다. 난소를 외과적으로 제거하면 질 내벽이 얇아진다. 이로 인해 질에 자극이 있을 수 있다.

여러 명의 성관계 파트너가 있거나 새로운 파트너가 생긴 타이밍에 질염 증상이 나타난 경우 성병이 옮았을 가능성이 있다. 이러한 질염은 효모 감염이나 세균성 질염과 유사한 징후와 증상을 보이는 경우가 많다.

 

 

질염 발병 요인

질염 발병 위험을 증가시키는 요인은 다음과 같다.

  • 임신, 피임약 또는 폐경기와 관련된 호르몬 변화
  • 성행위로 인한 감염
  • 성병으로 인한 감염
  • 항생제 및 스테로이드와 같은 약물
  • 피임을 위한 살정제 사용
  • 조절되지 않는 당뇨병
  • 거품 목욕, 질 스프레이 또는 질 탈취제와 같은 안전하지 않은 제품 사용
  • 축축하거나 꽉 끼는 옷을 입는다.
  • 피임을 위한 자궁내 장치(IUD) 사용
  • 기타 합병증으로 인한 요인

 

 

질염 증상

질염 징후 및 증상은 다음과 같다.

  • 질 분비물의 색깔, 냄새 또는 양의 변화
  • 질 가려움증 또는 자극
  • 섹스 중 통증
  • 고통스러운 배뇨
  • 가벼운 질 출혈 또는 점상출혈

 

분비물

질염의 원인에 따라 질 분비물 특징도 다르게 나타난다.

  • 세균성 질염: 회백색의 악취가 나는 분비물이 생길 수 있다. 분비물에 비린 냄새가 난다. 성관계 후에 냄새가 더 강해질 수 있다.
  • 효모 감염: 주요 증상은 가려움증이다. 두꺼운 흰색 분비물이 발생할 수 있다.
  • 트리코모나스증: 트리코모나스증(trik-o-moe-NIE-uh-sis)이라는 감염은 녹황색의 거품 분비물을 유발할 수 있다.

 

 

질염을 예방하는 방법

위생 관리를 철저하게 하는 것이 좋다. 위생을 관리하는 것 만으로 질염의 재발을 예방하고 일부 증상을 완화시킬 수 있다.

 

  • 목욕, 온수 욕조 및 월풀 스파로 몸을 청결하게 할 것
  • 자극적인 물건 피하기: 여기에는 향이 나는 탐폰, 생리대, 질 세척제 및 향이 나는 비누 등.
  • 샤워 후 외부 생식기 부위에 묻은 비누를 깨끗하게 헹굴 것.
  • 샤워 후 중요 부위를 잘 건조시켜 자극을 방지할 것.
  • 독한 비누는 사용하지 말것
  • 화장실 사용 후 앞에서 뒤로 닦을 것: 이렇게 하면 배설물 박테리아가 질에 퍼지는 것을 방지할 수 있다.
  • 성행위 시 콘돔을 사용할 것
  • 성행위를 위한 파트너의 수를 제한할 것
  • 콘돔을 사용할 것
  • 잘 때 속옷을 입지 않는 것을 고려

질은 정기적인 샤워 외에 별도의 클렌징은 필요 없다. 반복적인 질세척은 질에 사는 좋은 유기체를 오히려 줄일 수 있기 때문. 좋은 유기체 수가 감소하면 질 감염의 위험을 증가시킬 수 있다.

 

 

자주 묻는 질문 (FAQs)

 

질염이 의심되는데 어떤 증상이 있을 때 병원에 가야하나요?

다음과 같은 증상이 있다면 병원에 가서 의사에게 상담을 받는 것이 좋다.

  • 불쾌할 정도로 질 분비물에서 냄새가 나는 경우
  • 불편할 정도로 질 부분이 가려운 경우
  • 처방전 없이 구입할 수 있는 항진균제를 복용했는데도 증상이 지속되는 경우
  • 열, 오한 또는 골반통이 있는 경우

 

질염을 무시하고 그냥 놔두면 위험한가요?

질염을 무시하면 만성화되거나 심각한 합병증이 발생할 수 있다. 자궁, 난관, 난소 등으로 감염이 퍼질 수 있으며, 임신이나 생식 기능에도 영향을 미칠 수 있다.

 

남성도 질염에 걸릴 수 있나요?

질염은 여성의 질에 생기는 염증이다. 남성은 해당 부위에 질염이 발생하지 않는다. 그러나 남성도 요도염 같은 비슷한 증상 등을 겪을 수 있다.

 

임신 중에도 질염이 발생할 수 있나요?

임신 중에도 질염이 발생할 수 있다. 임신 중에는 여러 가지 변화로 인해 질의 pH 균형이 변경되기 때문에 감염에 노출될 가능성이 높아진다.