아스파탐 부작용 및 발암 가능성 논란 진실은?

아스파탐의 진실을 파헤쳐 봅니다. 아스파탐은 발암 위험이 있을까? 널리 사용되는 설탕 대용품인 아스파탐과 암과의 잠재적 연관성을 둘러싼 최신 논란에 대해 알아보세요. 해외 보건 기관의 보고서와 동물 및 인체 연구 결과까지 참조했습니다.

 

아스파탐이 논란이 된 이유

설탕보다 200배 더 달다고 알려진 설탕 대용품인 아스파탐은 다이어트 탄산음료, 요거트, 츄어블 비타민 등 다양한 식품에 널리 사용되어 왔습니다. 미국 식품의약국(FDA)은 아스파탐 사용에 대한 광범위한 연구를 인용하여 아스파탐을 안전하게 섭취할 수 있는 것으로 간주했습니다. 하지만 최근 세계보건기구(WHO)의 국제암연구소(IARC)가 곧 발표할 아스파탐에 대한 보고서를 언급하며 이 감미료가 발암 가능성이 있는 것으로 분류될 수 있다는 보고서가 나왔습니다. 이 글에서는 아스파탐을 둘러싼 논란을 자세히 살펴보고 아스파탐의 부작용 및 잠재적인 암 위험과 관련이 있다는 증거를 살펴봅니다.

 

아스파탐 포함 음료인 제로 콜라

 

아스파탐 부작용: 발암 관련성

아스파탐 부작용 중 발암이 관련되어 있을까? 일부 연구에서는 아스파탐과 특정 종류의 암, 예를 들어 뇌암과 백혈병, 그리고 유방암과의 연관성을 보고했습니다. 그러나 이러한 연구결과는 항상 일관적이지 않으며, 연구된 결과마다 차이를 보이고 있습니다.

아스파탐이 암을 유발하는 구체적인 메커니즘이 아직 확실하게 알려져 있지 않습니다. 아스파탐이 발암 물질로 분류될 수 있따는 일부 이론은 이렇습니다. 아스파탐이 체내에서 분해되면서 메틸 알코올과 아스파르틱 산, 그리고 페닐알라닌으로 분해되고, 이들이 다시 다른 화학물질로 변환되어 DNA를 손상시킬 수 있다는 것입니다. 실제로 DNA 손상이 발생한다면 그것은 암 발생의 원인이 될 수 있습니다.

그러나 이러한 이론이 과학적으로 입증되지 않았으며, 아스파탐과 암의 관계에 대한 연구는 논란의 여지가 있습니다. 현재까지, 주요 건강 기구들은 아스파탐의 사용이 안전하다고 결론지었습니다. 하지만 연구가 계속 진행되고 있으므로, 새로운 정보가 나오면 이에 따라 안전 권고사항이 변경될 수 있습니다.

 

 

아스파탐 및 암: IARC 보고서

물질의 암 유발 가능성을 평가하는 국제암연구소(IARC)에 인체에 대한 발암성에 따라 물질을 “알려진” 발암성부터 “발암 가능성” 발암성까지 분류합니다. 아스파탐이 “발암 가능성”으로 분류된 것은 아스파탐이 인간에게 암을 유발한다는 제한적인 증거와 동물에 대한 불충분한 증거를 근거로 합니다. 이 범주에 속하는 다른 물질로는 절인 채소, 세탁소에서 일하는 동안 노출되는 물질 등이 있습니다.

 

논란의 여지가 있는 동물 연구: 결정적이지 않은 증거

2000년대 초 이탈리아의 한 연구진은 쥐를 대상으로 인체 일일 섭취 권장량의 50배를 초과하는 고농도의 아스파탐을 먹이는 연구를 진행했습니다. 일부 쥐에게 악성 종양이 발생했지만, 이러한 병변의 원인에 대해서는 의문이 제기되었습니다. 유럽 식품 안전청은 2009년에 이 연구를 검토한 결과 아스파탐의 발암 가능성에 대한 징후를 발견하지 못했습니다.

 

인체 연구: 아스파탐과 암의 연관성

아스파탐을 포함한 인공 감미료 섭취와 인간의 암 발생 사이의 연관성을 규명하기 위해 여러 연구가 시도되었습니다. 그러나 대부분의 연구에서 유의미한 연관성을 발견하지 못했습니다. 10만 명 이상을 대상으로 한 프랑스 연구에 따르면 아스파탐을 평균 이상 섭취한 사람은 전혀 섭취하지 않은 사람에 비해 암에 걸릴 확률이 1.15배 높은 것으로 나타났습니다. 이는 작은 결과이기는 하지만, IARC 위원회에서는 제한된 증거로 간주할 수 있습니다.

 

위험성 평가: 세계보건기구 전문가 위원회의 역할

물질의 위험성을 평가하려면 위험의 존재 여부뿐만 아니라 위험 수준도 고려해야 합니다. 세계보건기구의 식품첨가물 전문가 위원회에서도 이러한 문제를 검토하고 안전한 섭취 수준에 대한 권고안을 발표할 예정입니다. 이전에 위원회는 하루에 체중 1kg당 아스파탐을 40밀리그램 이하로 섭취할 것을 권장했습니다. 이는 평균적 사람이 매일 최대 14캔의 주요 다이어트 탄산음료를 섭취할 수 있는 양입니다.

 

아스파탐 부작용을 피하기 위한 대체제

다행히, 아스파탐 대신 사용할 수 있는 자연 감미료인 ‘스테비아’가 있습니다. 스테비아는 당뇨병 환자에게 안전하다는 연구 결과가 있으며, 아스파탐과 달리 체중 증가나 식욕 증가를 유발하지 않습니다.

또한, 다이어트 식품으로 인기인 ‘곤약젤리’나 ‘우뭇가사리’는 아스파탐이 없는 대안을 제공합니다. 이들은 높은 식이섬유 함량으로 인해 포만감을 느끼게 해주며, 건강에 해로울 수 있는 아스파탐 섭취를 줄일 수 있습니다.

또한, 아스파탐을 포함하는 음료 대신 ‘베이킹소다’를 이용한 집에서 만든 음료를 선택하는 것도 좋습니다. 베이킹소다는 천연 성분으로, 음료에 톡 쏘는 느낌을 주며, 아스파탐과 같은 인공 감미료 없이도 음료를 달게 할 수 있습니다.

 

아스파탐 부작용 및 발암 가능성에 대한 결론:

아스파탐의 부작용으로 잠재적인 발암 가능성은 여전히 논란의 대상이 되고 있습니다. 미국 FDA는 현재 허용된 사용 수준에서 아스파탐이 안전하다고 판단하고 있지만, IARC와 세계보건기구의 식품첨가물 전문가 위원회가 곧 발표할 보고서는 아스파탐의 위험성에 대해 더 자세히 조명하고 향후 아스파탐 사용에 관한 권고 및 규제에 영향을 미칠 수 있습니다.

 

자주 묻는 질문 (FAQs)

아스파탐으로 인해 어떤 병에 걸릴 수 있나요?

연구에 따르면 아스파탐은 암, 심혈관 질환, 알츠하이머병, 발작, 뇌졸중, 치매 및 기타 부정적인 영향을 포함한 여러 가지 건강 문제와 관련이 있습니다.

 

아스파탐은 발작, 뇌졸중 및 치매와 어떻게 관련이 있습니까?

일부 연구에 따르면 아스파탐은 신경독성 효과가 있어 잠재적으로 발작, 뇌졸중, 치매와 같은 신경학적 상태를 유발할 수 있다고 합니다. 그러나 충분한 증거가 없는 상태이므로 입증하기 위해서는 추가 연구가 필요합니다.

 

아스파탐이 다이어트에 도움이 되나요?

아스파탐은 다이어트 음료에 널리 사용되지만, 체중 감량에 도움이 되지 않을 수 있다는 연구 결과도 있습니다. 실제로 아스파탐이 체중 증가와 식욕 증가, 비만 관련 질환에 연결될 수 있다는 증거가 있습니다. 이런 이유로, 아스파탐을 ‘다이어트’ 또는 ‘체중 감량’ 제품으로 마케팅하는 것이 문제가 될 수 있습니다.

 

아스파탐이 포함된 음식은?

그럼에도 불구하고 아스파탐을 포함한 다양한 제품들이 시장에 넘쳐나고 있습니다. 예를 들어, 아스파탐이 첨가된 ‘쌀국수’가 많이 팔리고 있으며, 이는 소비자들이 칼로리를 줄이려는 욕구를 반영한 것입니다. 하지만, 이러한 제품들은 실제로 건강에 해롭다는 사실을 알려주는 연구 결과들을 무시하고 있습니다.