고관절염 쉽게 이해하기: 기본 정보, 원인 및 증상

고관절염에 대해 의학적으로 입증된 자료들은 많다. 그러나 기본 정보조차 너무 어려워서 일반인이 이해하기 어렵다. 그래서 최대한 많은 분들이 이해할 수 있도록 원인 증상 치료법 정보를 쉽게 풀어서 설명하고자 한다.

 

고관절염이란 무엇인가요?

고관절염은 고관절에 염증과 손상을 일으켜 통증과 움직임의 어려움을 유발하는 흔한 질환이다. 고관절염은 고관절, 특히 뼈를 완충하는 연골이 점진적으로 마모되고 찢어지는 것이 특징이다. 이로 인해 움직일 때 뼈 사이에 마찰이 발생하여 불편함과 이동성 감소로 이어질 수 있다.

 

고관절염

 

고관절이란?

우리 인체에는 뼈와 뼈 부분이 연결되어 자유롭게 움직일 수 있는 부위가 있는데 이를 관절(joint)이라고 부른다. 이러한 관절 중에서 무릎관절에 이어 두 번째로 큰 관절이 엉덩이 관절이자 고관절이다. 몸통과 다리의 연결부위인 사타구니에 위치해 있다. 이 관절은 골반 뼈의 일부인 소켓 모양으로 생긴 비구부와 넓적다리 뼈에 해당하는 대퇴골, 윗부분의 동그란 구형의 대퇴 골두로 이루어져 있어서 볼-소켓모양으로 되어 있다.

 

퇴행성 고관절염이란?

퇴행성 고관절염은 고관절 골관절염으로도 알려져 있다. 특히 노년층에게 흔히 발생하는 특정 유형의 관절염이다. 이 질환은 고관절 연골의 점진적인 퇴행이 특징이다. 나이가 들어감에 따라 보호 연골이 닳아 없어져 뼈가 서로 마찰을 일으킨다. 이러한 마찰은 통증, 부기, 뻣뻣함을 유발한다. 결국 환자가 걷기나 계단 오르기 같은 일상 활동을 수행하기 어렵게 만든다.

 

증상

고관절 골관절염은 진행성 질환이다. 기본적인 초기 증상은 아침에 경미한 통증이나 뻣뻣함으로 시작하게 된다. 그리고 시간이 지날수록 천천히 삶의 질을 떨어뜨릴 정도로 악화되기 시작한다. 그러나 고관절 통증이 골관절염인지 아니면 다른 문제인지 알기 쉽지 않다. 그러므로 초기 증상을 알아 둘 필요가 있다.

 

고관절염 초기 증상

골관절염의 첫 번째 징후는 일반적으로 고관절 주변의 통증과 뻣뻣함이 느껴지면서 시작된다. 특히 운동 후에 종종 악화된다. 초기 증상 후 시간이 지남에 따라 점진적으로 악화될 수 있다.

  • 사타구니 부위에 통증
  • 허벅지 바깥쪽이나 엉덩이 위쪽
  • 활동 또는 장시간 휴식 후 통증 및 뻣뻣함 증가
  • 고관절을 움직일 때 갈리는 소리 또는 삐걱거리는 느낌
  • 관절이 자유 자재로 움직여지지 않는 느낌
  • 다리를 절며 걷기
  • 고관절의 붓기 또는 압박감
  • 걷기, 계단 오르기 같은 일상적인 움직임에서 불편함이 시작됨

이러한 증상이 나타난다면 정형외과 전문의를 찾아 다른 고관절 질환을 배제하고 정확한 진단을 받아야 할 때다.

단계별 증상

고관절염 증상은 크게 4단계로 나눌 수 있다.

1단계 – 경미

1단계에 있는 대부분의 사람들은 통증이나 경직이 거의 또는 전혀 없다. 이 단계에서 X-레이는 관절 안팎의 작은 뼈 변화를 보일 수 있지만 심각한 손상은 보이지 않는다.

2단계 – 약함

이 단계에서 사람들은 특히 아침에, 장시간 앉아 있거나 운동 후에 약간의 뻣뻣함과 관절 통증을 경험할 수 있다. X-레이 이미지는 관절 공간이나 뼈 돌기 사이가 좁아지는 것과 같은 악화 징후를 더 잘 볼 수 있다.

3단계 – 보통

통증, 뻣뻣함 또는 부기가 증가하고 운동 범위가 감소할 수 있다. X-레이는 연골의 명백한 악화, 관절 공간의 심각한 협착, 연골 손실을 보상하기 위해 계속 성장할 수 있는 뼈 돌출을 보여줍니다.

4단계 – 심각

이 단계는 연골이 거의 또는 전혀 남아 있지 않은 상태다. 엉덩이 뼈가 서로 마찰되어 통증을 일으킨다. 심한 통증, 염증 및 뻣뻣함은 걷거나 일상적인 동작조차 불편해진다.

 

 

고관절염의 원인

고관절염의 발병에는 여러 가지 요인이 작용할 수 있다. 가장 흔한 요인은 나이적인 부분이다. 나이가 들수록 관절의 마모로 인해 위험이 증가하기 때문이다. 다른 요인으로는 비만이 있다. 체중이 과한 경우 고관절과 같이 체중을 지탱하는 관절에 추가적인 스트레스를 줄 수 있다. 어떤 행동으로 인해 고관절에 부상을 입었던 적이 있었을 가능성도 있다. 또한 유전적 부분도 영향을 미칠 수 있다.

 

 

고관절염 치료

고관절염 치료는 통증을 줄이고, 이동성을 개선하며, 질환의 진행을 늦추는 것을 목표로 한다. 초기에는 물리 치료, 체중 관리, 처방전 없이 구입할 수 있는 진통제 등 보존적 치료가 권장된다.

보존적 치료로도 증상이 충분히 완화되지 않으면 의사는 코르티코스테로이드 주사, 히알루론산 주사 또는 심한 경우 수술을 제안할 수 있다. 관절 교체 수술, 특히 고관절 인공관절 치환술은 고관절염이 진행된 환자에게 흔히 시행되는 수술 방법이다.

개인의 상황은 모두 다르며, 가장 효과적인 치료법은 나이, 전반적인 건강 상태, 질환의 심각성, 개인적 선호도 등 여러 요인에 따라 달라질 수 있다.

이 고관절염 기본 정보 글은 고관절염으로 고통받는 사람들과 그 가족을 돕기 위해 작성되었다. 질환, 증상, 원인, 치료 방법에 대해 더 잘 이해하면 질환을 더 효과적으로 관리할 수 있을 것이다.

 

고관절염에 좋은 운동

스트레칭 운동은 고관절염에 고통 받는 분들에게 도움이 될 수 있다. 스트레칭은 유연성과 관절 운동 범위를 개선하고 고관절을 지탱하는 근육을 강화시킬 수 있다. 고관절염에 좋은 운동은 나중에 다시 한번 자세히 다룰 계획이다.