경도인지장애(MCI)의 증상과 원인, 예방 방법

경도인지장애(MCI)는 치매의 전단계로, 기억력과 사고 능력의 저하가 나타나는 질환입니다. MCI의 증상, 원인, 예방 방법에 대해 알아보고, 조기 발견 및 관리를 통해 치매를 예방하세요.

 

경도인지장애란?

간단히 말하면, 경도인지장애(Mild cognitive impairment, MCI)는 나이가 들면서 기억과 사고 능력이 감소하는 것으로 치매의 전단계라고 생각하면 이해가 쉽습니다 . 보통 기억, 언어 또는 판단력에 문제가 발생하곤 합니다.

증상을 가진 사람은 자신의 기억이나 정신 기능이 정확하지 않다는 것을 인지하곤 합니다. 가족과 가까운 친구들도 정확하진 않지만 뭔가 이상한 점을 슬슬 인지하기 시작합니다. 다만 치매 전 단계로 아직 심각하지 않아서 일상 생활에 큰 영향을 미치진 않습니다.

다만 경도인지장애가 나타났다면 알츠하이머병이나 다른 뇌 질환에 의해 치매 가능성을 증가시킬 수 있습니다. 일부는 더 악화되지 않고 그 상태 그대로 유지하는 경우가 있으며 어떤 사람들은 최종적으로 회복되기도 합니다.

 

증상

뇌도 몸의 다른 부분과 마찬가지로 나이와 함께 변화합니다. 많은 사람들이 나이가 들면서 기억력이 떨어지는 것을 느끼게 됩니다. 단어를 생각하는 데 더 오래 걸리거나 사람의 이름을 기억하는 데 시간이 더 오래 걸릴 수 있습니다.

만약 정상적인 범위를 벗어나는 정신 기능에 대한 우려가 있다면, 그 증상은 경도인지장애(MCI) 때문일 수 있습니다. MCI가 생각의 변화의 원인일 수 있으며, 이럴 때는 다음과 같은 증상이 나타날 수 있습니다:

  • 더 자주 물건을 잊어버립니다.
  • 약속이나 사회적인 행사를 놓치곤 합니다.
  • 생각을 끊어버리거나 책이나 영화의 줄거리를 따라가지 못할 수 있습니다.
  • 대화를 따라가기 어려울 수 있습니다.
  • 결정을 내리기, 작업을 마치기 또는 지시를 따르기 어려울 수 있습니다.
  • 익숙한 장소에서 길을 찾기 어려워질 수 있습니다.
  • 판단력이 저하되기 시작할 수 있습니다.
  • 가족과 친구들이 슬슬 뭔가 이상한 점을 느끼고 말해줄 수도 있습니다.

 

다음과 같은 증상도 경험할 수 있습니다:

  • 우울증 증세
  • 불안한 느낌
  • 이전보다 공격성이 강해짐
  • 모든 일에 흥미가 떨어짐

 

원인

경도인지장애(Mild Cognitive Impairment, MCI)는 노화와 관련된 기억력과 사고 능력의 변화를 말합니다. MCI에는 알츠하이머병과 같은 치매의 초기 단계가 될 수 있는데요. 이러한 변화는 노화로 인해 뇌 내부에서 일어나며, 그 결과가 다양합니다. 어떤 경우에는 MCI의 증상이 몇 년 동안 변하지 않을 수도 있고, 알츠하이머병 치매나 다른 유형의 치매로 진행될 수도 있습니다. 놀랍게도, 시간이 지남에 따라 개선되기도 합니다.

MCI와 알츠하이머병, 그리고 다른 치매 형태에서 나타나는 뇌 변화에는 공통점이 있습니다. 하지만 MCI에서는 이러한 변화가 상대적으로 적습니다. 부검 연구에서 MCI 환자들의 뇌에서 다음과 같은 변화가 관찰되었습니다.

  • 베타-아밀로이드 단백질 플라크와 타우 단백질 덩어리 (알츠하이머병에서 발견되는 것과 유사) 레위 바디 (Lewy bodies)라 불리는 미세한 단백질 덩어리 (파킨슨병, 레위 바디 치매, 알츠하이머병의 일부 케이스와 관련)
  • 작은 뇌 혈관에서의 소뇌졸중 또는 뇌 혈관 내 혈액 흐름 감소
  • 뇌 이미징 연구에서 관찰된 다음과 같은 변화:
  • 해마 크기 감소 (기억에 관련된 뇌 부위)
  • 뇌의 액체로 채워진 공간인 뇌실 크기 증가
  • 주요 뇌 부위에서 포도당 사용 감소 (주석: 세포 에너지원으로 활용되는 당)

이러한 뇌 변화가 MCI와 관련되어 있을 가능성이 있으며, 연구가 계속 진행 중입니다. 이러한 연구 결과를 통해 MCI와 뇌의 관계에 대한 이해가 더욱 확장될 것으로 기대됩니다.

 

 

위험 요인

나이가 많아질수록, 경도인지장애(Mild Cognitive Impairment, MCI)의 위험이 증가합니다. 나이 외에도 MCI의 위험을 높일 수 있는 다양한 요인들이 있습니다.

먼저, APOE e4 유전자는 알츠하이머병과 관련이 있는 유전자입니다. 하지만 이 유전자를 가지고 있다고 해서 반드시 기억력이나 사고 능력이 저하되진 않습니다. 이것은 특정한 유전자로, 모든 사람에게 해당하는 것은 아닙니다.

그리고 건강 상태와 생활 방식도 위험 요인으로 작용하곤 합니다. 다음은 발병 확률을 높이는 것들입니다.

  • 당뇨병: 당뇨병이 있는 경우, 사고 능력에 변화가 생길 위험이 높을 수 있습니다.
  • 흡연: 흡연은 사고 능력에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.
  • 고혈압: 고혈압도 사고 능력에 영향을 줄 수 있으며, 혈압이 높을수록 위험이 커집니다.
  • 높은 콜레스테롤 수치: 높은 콜레스테롤 수치도 사고 능력과 관련이 있을 수 있습니다.
  • 비만: 비만 또한 사고 능력 변화의 위험을 높일 수 있습니다.
  • 우울증: 우울증이 있는 경우, 사고 능력에 영향을 줄 수 있습니다.
  • 폐쇄성 수면무호흡증: 이 질병도 사고 능력 변화의 위험을 증가시킬 수 있으며, 이는 숨을 멈추는 문제를 포함합니다.
  • 신체 운동 부족: 신체적인 활동 부족은 사고 능력에 영향을 줄 수 있습니다.
  • 교육 수준 낮음: 교육 수준이 낮은 경우, 사고 능력 변화의 위험이 높을 수 있습니다.
  • 정신적이거나 사회적으로 자극적인 활동 부족: 뇌를 자극하는 활동을 적게 할수록 사고 능력에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

이러한 요인들은 MCI의 위험을 높일 수 있으며, 건강한 미래를 위해 건강 상태와 생활 방식을 주의 깊게 살펴보는 것이 중요합니다.

 

 

경도인지장애가 치매로 발전할 수 있나요?

경도인지장애를 가진 분들은 치매에 빠질 위험이 높아지지만, 반드시 그렇지는 않습니다. 일반적으로 노인 중 약 1%에서 3%가 매년 치매에 걸린다고 알려져 있고, 경도인지장애가 있는 사람 중 약 10%에서 15%가 매년 치매로 진행될 가능성이 있다는 연구 결과가 있습니다.

많은 연구자와 의료 전문가는 경도인지장애를 치매 진행을 중단 또는 지연시킬 수 있는 기회로 간주합니다. 실제로 일부 경도인지장애를 겪었다 하더라도 이후 안정적인 상태를 유지하고 증상이 더 이상 나타나지 않고 호전되는 경우도 적지 않습니다.

 

 

MCI 예방 방법

MCI를 예방하기 위해 몇 가지 생활 습관을 채택하는 것이 중요합니다. 아래는 MCI 예방을 위한 주요 조치들입니다.

  • 과도한 술 섭취 피하기: 술을 과하게 마시지 않도록 주의하세요.
  • 오염된 공기 노출 제한: 오염된 환경에서의 오랜 노출을 피하려 노력하세요.
  • 머리 손상 예방: 머리를 다치지 않도록 안전을 위한 조치를 취하세요.
  • 흡연 금지: 담배를 피우지 마세요.
  • 건강 상태 관리: 당뇨병, 고혈압, 비만, 우울증 등 건강 상태를 지속적으로 관리하세요.
  • 수면 습관 관리: 건강한 수면 습관을 가지고, 수면 문제를 해결하세요.
  • 건강한 식단 유지: 과일, 채소, 포화 지방이 적은 식품을 먹으세요.
  • 사회적 활동: 가족과 친구와 소통하며 사회적 활동을 유지하세요.
  • 운동: 매일 중등도에서 격한 운동을 통해 건강을 유지하세요.
  • 청력 보조기 사용: 청력 상실이 있다면 청력 보조기를 사용하세요.
  • 두뇌 활성화: 퍼즐, 게임, 기억력 훈련을 통해 두뇌를 활발하게 활용하세요.

 

MCI를 예방하기 위해서는 건강한 생활 습관을 채택하고 조기 발견 및 관리가 필요합니다. 건강한 미래를 위해 노력하는 것이 중요합니다.